San Pedro de Atacama - The driest desert in the world (english) - Die trockenste Wüste der Welt

globetrotterin
FrauGlobetrotterin @globetrotterina month ago · 8 min read
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Dear Steemians

Exactly one year ago I travelled through the Altiplano from Bolivia to Chile, with the 1st stop in San Pedro de Atacama. San Pedro is located in the very north of Chile, as already mentioned, at the border to Bolivia. The Atacama Desert is the driest desert in the world. After the few days in the Altiplano at about 4'000-5'000 meters above sea level, we were glad to be a little lower again and with warmer temperatures. But at night it was still very cold. San Pedro itself is a small village, which is mainly animated by tourists.
There are many restaurants, cafés and bars. And a lot of tourist offices. The decision where to book an excursion is difficult.
There is a lot to discover near San Pedro and you have to decide if you only want to stay a few days.


Valle de la Luna

The probably most popular destination is the Valle de la Luna, as the name already says, a valley where the landscape looks like on the moon. We drove with a guided tour to the sunset. Some people also go there by bicycle, but it is quite a up and down, and riding a bicycle in the darkness there is not easy. So we left in the late afternoon, visited a salt cave and then walked a little through the valley to the sunset scene.


Stargazing
San Pedro is perfect for it, because the stars are simply incredible. There is also an observatory, but you have to book it a few weeks in advance.

So we were picked up by a taxi and driven to René's house. He actually comes from Iquique, in the north of Chile.

First he explained to us, while drinking mulled wine, some important star constellations and how exactly everything moves etc.. Then we learned how to find the different directions, but this changes every day and every hour.

He also explained to us the different animals hidden in the Milky Way. This is how the people in the Andes used to orient themselves. There is for example a snake, a Llama and so on.

After that we were allowed to see galaxies and planets like Saturn and so on. Observe in the telescope. This was simply fantastic and incredibly great.

After we were all frozen, we were allowed to enjoy dinner in a small tent with more wine. We got sushi.

Afterwards we took some pictures with his good camera



Bicycling

You can also rent a bike and see various things in the area.

We didn't have the best bikes, already after a few minutes I noticed that the saddle was definitely not made for my bottom and I had pain during the whole day, in the end I couldn't sit on the saddle anymore. This also made riding exhausting.

So we drove about 10km to an archaeological city.

People have lived in this "city" between 500 BC and 300 AD.

They have lived mostly from trade with salt or other materials or even ceramics.

After that they drove to the Quebrada del Diabolo. These are rock formations which form a kind of canyon through which one can drive or walk.


After the 40km biking on uncomfortable saddles we were done.

Rent a car

First we wanted to visit a national park and other lagoons.

Our car was Jimmmmmyyyy.... Jimmy was incredibly strong!

With his 1.3 litre engine we were able to drive upwards smooth 10-20kmh. That's why Jimmy was often teased by us.

This was the first lagoon, by the way. With Jimmy we needed about 1,5h to reach it.

A group photo with Jimmy could not be missing of course

After lunch in San Pedro we drove to the Valle de arcoiris. This was on the way to Calama, since I had a flight from there the next day, the plan was to drop me off there.

Actually, one should pay 3'000 pesos for the Valle de arcoiris, but when we arrived there, nobody was there and so we had the attraction for free.

The way there led us over stick and stone and through small rivers.


But Jimmy did his job well, by the way, he was freshly baked with 1.5 weeks.

Otherwise, there are geysers or salt deserts in the area to look at, but we were already on our Uyuni tour have seen.

As you can see there is a lot to explore in the Atacama Desert.


Liebe Steemians

Vor genau einem Jahr bin ich durch das Altiplano von Bolivien nach Chile gereist, mit dem 1. Halt in San Pedro de Atacama. San Pedro liegt ganz im Norden von Chile, wie schon gesagt, an der Grenze zu Bolivien. Die Atacama-Wüste ist die trockenste Wüste der Welt. Nach den paar Tagen im Altiplano auf rund 4'000-5'000 Metern über Meer, waren wir froh, wieder etwas tiefer zu sein und mit wärmeren Temperaturen. Nachts wurde es jedoch trotzdem noch sehr kalt. San Pedro selber ist ein kleines Dorf, welches hauptsächlich von Touristen belebt wird.
Es gibt viele Restaurants, Cafés und Bars. Und eine Unmenge an Touristenbüros. Die Entscheidung, wo man einen Ausflug bucht, ist schwer.
Es gibt einiges zu entdecken in der Nähe von San Pedro und man muss sich entscheiden, wenn man nur ein paar Tage bleiben will.


Valle de la Luna

Das wohl beliebteste Ausflugsziel ist das Valle de la Luna, wie der Name schon sagt, ein Tal, wo die Landschaft wie auf dem Mond aussieht. Wir sind mit einer geführten Tour dahingefahren zum Sonnenuntergang. Einige Leute fahren auch mit dem Fahrrad hin, jedoch ist es ziemlich ein hoch und runter, und in der Dunkelheit dort Fahrrad zu fahren ist nicht ungefährlich. Wir sind also am späteren Nachmittag los, besuchten eine Salzgrotte und liefen dann etwas durch das Tal zum Schauplatz für den Sonnenuntergang.


Stargazing
San Pedro ist perfekt dafür, da die Sterne da einfach unglaublich sind. Es gibt auch ein Observatorium, das muss man jedoch einige Wochen im voraus buchen.

So wurden wir von einem Taxi abgeholt und zum Haus von René gefahren. Er stammt eigentlich aus Iquique, im Norden von Chile.

Erst erklärte er uns, während Glühwein trinken, einige wichtige Sternenkonstellationen und wie genau sich alles bewegt usw. Danach lernten wir, wie wir die verschiedenen Himmelsrichtungen finden, jedoch ändert sich dies jeden Tag und jede Stunde.

Auch erklärte er uns die verschiedenen Tiere die in der Milchstrasse versteckt sind. So haben sich die Menschen in den Anden früher orientiert. Es gibt z.B. eine Schlange, ein Llama usw.

Danach durften wir Galaxien und Planete wie Saturn usw. In dem Teleskop beobachten. Dies war einfach fantastisch und unglaublich toll.

Nachdem wir alle eingefroren waren, durften wir in einem kleinen Zelt bei mehr Wein, das Abendessen geniessen. Es gab Sushi.

Danach machten wir mit seiner guten Kamera noch einige Fotos



Fahrradfahren

Man kann auch gut ein Fahrrad ausleihen und diverse Dinge in der Umgebung ansehen.

Wir hatten nicht die besten Fahrräder, bereits nach einigen Minuten bemerkte ich, dass der Sattel definitiv nicht für mein Po gemacht war und ich hatte Schmerzen während des ganzen Tages, am Schluss konnte ich gar nicht mehr sitzen auf dem Sattel. Dies machte auch das Fahren anstrengend.

Wir fuhren also erstmal ca. 10km zu einer archäologischen Städte.

Die Menschen haben in dieser „Stadt“ zwischen 500 v.c. bis 300 n.c. gelebt.

Gelebt haben sie mehrheitlich von Handel mit Salz oder anderen Stoffen oder auch Keramik.

Danach fuhren will noch zum Quebrada del Diabolo. Das sind Steinformationen, welche eine Art Canyon bilden durch den man fahren oder laufen kann.

Nach den gut 40km Biken auf unheimlich unbequemen Satteln waren wir auch fertig.

Auto mieten

Wir wollten erst einen Nationalpark bzw. weitere Lagunen besuchen.

Unser Auto war Jimmmmmyyy…. Jimmy war unglaublich stark!

Mit seinem 1,3 Liter Motor konnten wir aufwärts glatte 10-20kmh fahren. Deshalb wurde Jimmy auch öfters von uns gehänselt.

Dies war übrigens die erste Lagune. Mit Jimmy brauchten wir ca. 1,5h um diese zu erreichen.

Ein Gruppenfoto mit Jimmy durfte natürlich nicht fehlen

Nach einem Lunch in San Pedro fuhren wir dann zum Valle de arcoiris. Dies lag auf dem Weg nach Calama, da ich am nächsten Tag von da aus einen Flug hatte, war der Plan, mich da abzuliefern.

Eigentlich müsste man für das Valle de arcoiris 3’000 Pesos bezahlen, als wir jedoch da ankamen, war niemand da und somit hatten wir die Attraktion gratis.

Der Weg dahin führte uns über Stock und stein und durch kleine Bächlein.


Jimmy hat aber seinen Job gut erledigt, übrigens frisch gebacken war er mit 1,5 Wochen.

Ansonsten gibt es noch Geysiere oder Salzwüsten in der Umgebung zum anschauen, war wir jedoch bereits auf unserer Uyuni Tour gesehen haben.

Wie ihr seht gibt es sehr viel zu erkunden in der Atacama-Wüste.


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Comments

Wunderbarer Post! Das macht Freude zu lesen und anzusehen.


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Fantastic place! The landscape sure does look like on the moon. And of course it is best to stargaze somewhere outside the city lights, but that milky way is huge ansd somewhat close by with you on the foreground. How cold was it then at night?


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It was really cold. Maybe like 5 degrees? And dueing day maybe 25


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Quite a big difference!


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Amazing story. Stunning locations

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This makes me miss Bolivia badly!!!! It has been too long … we need to go back!


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Desert is always intriguing, rock formations unique, yes perhaps that is what to moon rocks look like @globetrotterin. Layers over ages showing in the different colour in the rocky hilside. The archaeological city, our rural people still build homes that look like this, must have been a good building plan to last over the ages.

Lagoon photography, absolutely superb with reflection over the still water. Night skies where you feel you are able to touch the stars, that must have been so interesting having a local explain the constallations, learning a little about how to navigate using stars.


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